miércoles, 29 de enero de 2014

Ciudad de Maldonado

Maldonado es una ciudad uruguaya fundada en 1757, y  que siempre conto con el apoyo y simpatía de los reyes de España. Durante la época de la conquista, San Fernando de Maldonado (tal es su nombre oficial) era la segunda ciudad en tamaño después de Montevideo, la capital del país.

Maldonado pudo crecer con cierta prosperidad por algunos años, hasta que los intereses alrededor del Río de la Plata, y el enfrentamiento entre Unitarios y Federales en la joven Argentina, hizo que el pueblo de este pequeño país, cuyos bordes aún no estaban delimitados, también se enfrentaran entre sí. Los "Blancos" con apoyo de Rosas y los Federales contra los "Colorados" que contaban con el apoyo de los Unitarios. 
El conflicto trascendió las fronteras, y no tardaron en tomar partidos los imperios de Francia, Gran Bretaña y Brasil, pero eso es otra historia que hoy en este post no nos compete.

"Blancos" y "Colorados", los dos tomaron la ciudad de Maldonado, que tras la guerra quedo asolada por la pobreza, y literalmente olvidada durante varios años.

Hoy Maldonado luce orgullosa su pasado histórico y colonial, y su economía goza de buena salud. Tiene la suerte de estar muy cerca de Punta del Este (el balneario mas top de Sudamérica) por lo que, además de ser una ciudad con vida propia durante todo el calendario, sirve para suplir y albergar a todos los gremios que la temporada "esteña" requiere año tras año. 
Cualquiera que pase una temporada o varios días en Punta del Este, y necesite algo mas que botellas de buenos alcoholes, diarios con uno o dos días de antigüedad, cremas o golosinas importadas,irremediablemente conocerá la vecina y cercana ciudad de Maldonado, con su amplia y mas mundana vida comercial y sus motitos con escape libre.
Cualquiera que pase una temporada en Punta del Este, irremediablemente conocerá la vecina y cercana ciudad de Maldonado, con su amplia vida comercial y sus cientos de motos de baja cilindrada y escape libre.

Esta vieja casona con patio, aljibe y galerías es Monumento Histórico Nacional. Adentro se encuentra una amplia colección de pinturas y esculturas que fueran generosamente donadas por el pintor, arquitecto y artista plástico, Nicolás García Uriburu.En la plaza principal suceden los acontecimientos sociales mas convocantes de la ciudad, tales como los carnavales, los concursos, actos políticos o recitales. 
Como siempre pasa, alrededor de la plaza principal se encuentran muchos de los edificios mas viejos, relevantes e importantes de la ciudad.

Pintada de rosa y blanco, con dos torres con campanario  y de estilo Neoclásico Español, se alza sobre una de las calles frente a la plaza principal, la Catedral de San Fernando de Maldonado, que también fue declarada Monumento Histórico Nacional.

Aunque su obra comenzó en 1801, fue suspendida por las Invasiones Inglesas y no se inauguró hasta casi un siglo mas tarde, en 1895.

Tiene un importante altar, y allí hay una imagen de la Virgen del Carmen (patrona de la ciudad) que fue recuperada tras el naufragio de un buque llamado "Ciudad de Santander", al cual pertenecía.
A uno de los costados esta Cristo, esta vez agonizando. 
Ocupando una gran manzana de las 8 originales, se erige el Cuartel de Dragones, sin dudas el edificio mas importante de Maldonado. 
Por su cercanía a la plaza principal (está a 1 cuadra) el cuartel es muy solicitado hoy en día para actividades sociales de la población local.
Son varias las salas que rodean un lindo patio (o Plaza de Armas) con algunos árboles centenarios y una estatua de José Artigas. 
Se construyó desde 1771 en piedra y barro, y tenía como fin albergar a unos 600 soldados de las tropas Blandengues que defendían estas fronteras frente a los avances de Portugal.

Este mismo portal de la foto vio pasar al Libertador General José Artigas, en 1797, cuando formaba parte del Cuerpo de Blandengues. Una placa de bronce así lo explica. 

En 1806, durante las invasiones Inglesas, el cuartel fue conquistado y severamente dañado.

Adentro del cuartel funciona el Museo Didáctico Artiguista que tiene, entre otras, varios pabellones de países americanos con esculturrespectivos próceres.
Ocupando una gran manzana de las 8 originales, se erige el Cuartel de Dragones, sin dudas el edificio mas importante de Maldonado. 
Por su cercanía a la plaza principal (está a 1 cuadra) el cuartel es muy solicitado hoy en día para actividades sociales de la población local.


Son varias las salas que rodean un lindo patio (o Plaza de Armas) con algunos árboles centenarios y una estatua de José Artigas. 
Se construyó desde 1771 en piedra y barro, y tenía como fin albergar a unos 600 soldados de las tropas Blandengues que defendían estas fronteras frente a los avances de Portugal.

Este mismo portal de la foto vio pasar al Libertador General José Artigas, en 1797, cuando formaba parte del Cuerpo de Blandengues. Una placa de bronce así lo explica. 

En 1806, durante las invasiones Inglesas, el cuartel fue conquistado y severamente dañado.

Adentro del cuartel funciona el Museo Didáctico Artiguista que tiene, entre otras, varios pabellones de países americanos con esculturas.