domingo, 18 de noviembre de 2018

El Monasterio de Novarank

En retrospectiva puedo decir que Novarank fue el monasterio que mas me ha gustado de Armenia, y eso que este pequeño país al sur del Cáucaso tiene un gran número de ellos, la mayoría muy bellos, pero lo que acentúa la gracia del Monasterio de Novarank es el sitio en donde está emplazado, en lo más profundo de un cañadón  y muy cerca de un pueblito desaparecido al sur de Yerevan, la capital. 
Aquella era una tarde de mucho calor en la provincia de Yeghegnadzor, y el helado en palito que había comprado segundos atrás se derretía sobre mis dedos antes de que pudiera comermelo. Tras disfrutar unos instantes de las montañas del entorno fui a conocer la iglesia singular del monasterio. Se trata de la Surb Astvatsatsin (o Santa Madre de Dios), una de las tres construcciones religiosas que hay dentro de las murallas del monasterio de Novarank. La planta baja del sitio alberga unas tumbas y si miramos ghacia arriba se ve (hay que tomarse un minuto) el rostro de Jesús en una de las piedras del techo. Una vez que se logra ver la imagen, ésta se vuelve a encontrar con mucha facilidad.
La Peculiaridad de esta iglesia (al márgen del remoto y espectacular lugar en donde se encuentra emplazada) es que se encuentra en un primer piso. Las escaleras para llegar son muy angostas y la pared no ofrece nada de que agarrarse. Hay que prestar atención al subir y/o bajar si uno no quiere terminar con los huesos rotos.También hay que cuidar las cabezas a la hora de pasar bajo la puerta.
 
El Monasterio de Novarank ("Nuevo Monasterio" en armenio) fue fundado en 1205. Durante años fue asiento del obispado de la provincia mas austral del Reino de Armenia, y también residencia de los príncipes de Orbelian, quienes financiaron las obras del varias veces centenario monasterio. Por su historia y belleza, el monasterio es uno de los sitios turísticos y religiosos más visitado de Armenia.
 
La segunda iglesia es la Surb Karapet (o San Juan el Bautista), construcción que data del 1216, y que venía a reemplazar una anterior de madera destruida por un terremoto. En 1361 volvió a ser afectada por un sismo, y una última vez en 1931 cuando fue el domo el que sufrió las consecuencias.
 Hay una tercer iglesia Surb Grigor dedicada a San Gregorio (patrono del país) que completa el monasterio. Todas estas construcciones están incluídas desde 1996 en la lista provisional de la UNESCO de los sitios Patrimonio de la Humanidad . El lugar tiene magia. Lo aseguro.